Les vertus du matcha, le thé vert le plus populaire du Japon

Boire du matcha est un véritable rituel au Japon, mais sa consommation ne se limite plus à une tradition qui puise ses origines dans le bouddhisme. Consommer cette poudre de thé vert permet de profiter de ses nombreuses vertus, et en breuvage, en cuisine ou sous forme de produits cosmétiques, elle constitue un aliment bien-être dont il serait dommage de ne pas profiter. On vous explique ses origines, ses bienfaits et les différentes méthodes pour l'utiliser.

Les vertus du matcha, le thé vert le plus populaire du Japon

La poudre de thé vert, plus communément appelé "matcha", est considérée comme un aliment salutaire aux multiples vertus. Si sa consommation classique consiste à la boire, en suivant (ou non) les mouvements lents et précis de la cérémonie du thé japonaise, elle peut être utilisée sous d'autres formes.

On pense notamment à des recettes gourmandes ou à la préparation de produits cosmétiques pour vous faire du bien. On vous en dit plus sur ce thé aussi bon qu'utile à votre organisme.

Les origines de la poudre de thé vert

Le matcha – qui signifie thé moulu – est une fine poudre de thé vert, issue de feuilles de thé vert récoltées jeunes, séchées selon un processus spécial avant d'être broyées entre deux meules de pierre.

Si l'on associe généralement le matcha au Japon, du fait de la cérémonie du thé encore pratiquée comme un véritable rituel dans les maisons traditionnelles et les établissements spécialisés en la matière, la poudre de thé vert est originaire de Chine.

Son invention remonterait à une époque comprise entre le Xe et le XIIIe siècle, sous la dynastie des Song, avant qu'elle ne soit importée au Japon par le maître bouddhiste zen Eisai, à la suite des quelques années qu'il passa dans l'Empire du milieu. Alors que sa consommation se fait rare en Chine, la poudre de thé vert devient un élément à part entière des cérémonies bouddhistes nippones, avant d'être considérée comme le thé à utiliser durant le chanoyu (la cérémonie du thé).

Toujours très populaire de nos jours au Pays du soleil levant, le matcha est partout, en libre-service dans les restaurants, sous forme de boissons classiques ou plus gourmandes comme le matcha latte ou les bubble tea, en cuisine pour ses saveurs marquées et même dans les produits de beauté.

Si désormais, il envahit le monde, c'est parce qu'il est considéré comme un super aliment capable de faire du bien à l'esprit comme au corps !

Les bienfaits du matcha

On prête de nombreuses vertus au matcha, qui est un produit riche en vitamines, en polyphénols et en catéchines, qui permettent à son consommateur de bénéficier des propriétés suivantes :


  • Anti-oxydantes : protection de la peau, avec une préservation des cellules, une réduction des irritations et un effet anti-vieillissement, prévention de maladies neurodégénératives comme Alzheimer, des cancers ou des maladies cardiaques, lutte contre le cholestérol.

  • Effet détox, grâce à la chlorophylle qu'il contient. Il favorise la digestion, le transit et il se murmure fréquemment que la ligne des Japonaises (et des Japonais) serait en partie due à la consommation régulière de matcha.

  • Booster d'énergie, du fait de sa forte teneur en caféine et surtout en L-théanine, qui est un acide aminé qui se libère lentement dans l'organisme. L'énergie est libérée progressivement, pour un effet coup de fouet durable.

  • Réduction du stress : cette même L-théanine aurait une action anti-stress, qui permet de réduire les angoisses et de se relaxer. En combinaison avec une séance de méditation, vous serez plus apaisé que jamais.

gateau matcha

Conseils pour utiliser le matcha

La méthode traditionnelle pour consommer le matcha consiste à le boire, après une préparation minutieuse, dans la grande tradition des arts japonais comme l'Ikebana (l'art des fleurs) ou le Kintsugi (l'art de réparer les objets brisés).

Il faut se munir de poudre de thé vert (1 cuillère à café), que vous placerez dans une tasse à thé avant de couvrir d'eau à 70°C, tout en mélangeant à l'aide d'un fouet à matcha (le chasen) afin d'obtenir un mélange mousseux. Consommez-le ainsi pour profiter de ses saveurs puissantes, tantôt amères, tantôt douces selon la variété.

La poudre de thé vert est un aliment très intéressant en pâtisserie, pour deux raisons majeures : son goût et la couleur qu'il confère à vos préparations. Cookies au matcha, cheesecake, kasutera au matcha… N'hésitez pas à insérer quelques grammes de cette poudre dans vos recettes, pour surprendre vos convives. Associé avec du chocolat, c'est un véritable délice !

Enfin, le produit est souvent utilisé dans la cosmétique, pour ses propriétés anti-oxydantes et les amateurs de DIY pourront se confectionner des masques faciaux ou pour les cheveux, des sprays lissants ou des crèmes pour prendre soin de leur peau, avec cet ingrédient 100 % naturel.

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