Votre chat reconnaît-il vraiment son nom ?

Votre chat reconnaît-il vraiment son nom ?

Malgré plus de 600 millions de chats domestiques sur la planète, leurs maîtres comme les scientifiques ne sont pas encore parvenus à percer tous leurs secrets. Incroyable mais vrai, il aura ainsi fallu attendre le 4 avril 2019 pour savoir si oui ou non les félins comprennent leur nom.

C'est en effet à cette date qu'a été publiée dans la revue Scientific Reports l'étude d'Atsuko Saito, de l'Université de Tokyo. La scientifique et son équipe se sont intéressés à la faculté des chats à reconnaître leur prénom.

Ils ont pour cela étudié pas moins de 78 chats domestiques qu'ils ont soumis à un test simple. Cinq mots leur étaient dictés via un haut-parleur. Les quatre premiers ressemblaient à s'y méprendre à leur nom, puisque contenant le même nombre de syllabes et la même intonation. Le cinquième mot proposé était bien évidemment leur prénom.

Les chercheurs ont alors scruté les réactions des félins, qu'il s'agisse d'une réponse vocale ou de mouvements de la tête ou du corps. Et les résultats sont sans appel. Au cinquième mot, l'attitude des animaux a changé, ceux-ci se manifestant par des mouvements des oreilles.

Mais ce n'est pas tout. Les scientifiques ont par la suite étudié des félins vivant dans des bars à chats, et donc au milieu d'autres animaux. Cette fois, les animaux se sont manifestés en reconnaissant leur nom mais aussi en entendant celui de leurs compagnons de vie.

Difficile donc de savoir avec certitude si les chats savent que l'on parle d'eux lorsqu'on les appelle ou que l'on cite leur nom dans une conversation. Mais une chose est sûre, ils ont enregistré ces mots et savent les reconnaître. Les appeler par leur prénom, que les félins aient bien compris de quoi il s'agit ou non, permettrait quoiqu'il arrive d'attirer leur attention. Finalement, c'est peut-être tout ce qui importe.

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