Comment choisir sa première guitare ?

Entre autres banjos et ukulélés, c'est la guitare qui occupe la place de roi. Avec un nombre de pratiquants toujours croissant, la caisse de bois et son manche emblématique ont encore un bel avenir. À moins d'être très initié au monde de la musique, quelques bases indispensables pour le choix de son instrument sont requises avant d'arriver à gratter quelques chansons.

Comment choisir sa première guitare ?

Vous vous êtes enfin décidé à franchir ce grand pas et à vous avancer dans le monde de la musique en vous mettant à la guitare. Cependant, une fois chez le luthier, vous êtes ressorti illico faute de savoir comment choisir le bon instrument.

Tirant de corde, taille de guitare, électrique, acoustique, folk… Au-delà de l'aspect esthétique, quelques points sont à connaître pour acheter le meilleur instrument.

L'indispensable : la taille et le poids

Même si vos premières leçons seront sans doute de courte durée, vous allez bien vite prendre le pli et jouer régulièrement. À moins que… votre guitare ne soit trop lourde pour vous ! Toutes les guitares ne font pas le même poids. Outre les divergences dues au style de la guitare, pour une même gamme les matériaux peuvent varier, ainsi que les épaisseurs utilisées. Si vous jouez en position "classique", avec la guitare inclinée et maintenue entre les jambes, le poids est important à prendre en compte, sachant que cette position peut être inconfortable.

La taille est également un facteur important, sur lequel vous aurez toutefois moins de chance de faire une erreur. Les guitares dites "adultes" varient peu, mais il existe aussi des guitares plus petites pour enfants, dont la taille se rapproche de celle d'un ukulélé. Si vous voyagez beaucoup, considérez-les tout de même comme un choix possible : moins encombrantes, elles sont d'une qualité tout à fait similaire aux guitares de taille usuelle.

Vous êtes plutôt rock ou plutôt folk ?

Si vous débutez tout juste, gardez en tête qu'il existe principalement trois types de guitares :


  • Les guitares acoustiques sont celles dont les cordes sont en nylon (une matière transparente). Ce sont les plus répandues et celles qui viennent spontanément à l'esprit lorsqu'on pense à une guitare.

  • Les guitares électriques sont celles que vous pouvez voir aux mains des guitaristes des groupes de rock. Impossible d'atteindre certaines fréquences sans elles ! La guitare électrique produit du son grâce à de petits micros situés sous ses cordes, collés contre le manche. Il faut la brancher sur un ampli afin de jouer des morceaux, même si ce n'est pas une obligation pour vous entraîner (et ne pas gêner les voisins). Il est tout à fait possible de commencer l'apprentissage de la guitare sur une guitare électrique : elle n'est pas réservée aux experts.

  • Enfin, la guitare folk est un choix un peu plus "country". Tout comme la guitare acoustique, elle possède une caisse de résonance qui la dispense de branchement électrique ; cependant a contrario de cette dernière, ses cordes sont en métal. De nombreux débutants peuvent d'ailleurs venir s'abîmer le bout des doigts sur ces cordes à force de les maintenir fermement lors de la composition des accords. Une légère désensibilisation s'ensuit durant quelques mois suivant la fréquence de la pratique, puis les douleurs disparaissent d'elles-mêmes. Alors si vous préférez éviter ce désagrément, choisissez une guitare acoustique !

De nombreux autres types de guitare plus exotiques existent (12 cordes, avec plusieurs manches, flamenco…), mais elles ne sont pas adaptées aux joueurs débutants. À noter tout de même l'existence des guitares électro-acoustiques, qui possèdent à la fois des micros sur le manche et une caisse de résonance afin de s'adapter à toute situation.

joueur de guitare

Le tirant le plus attirant

Un des points les plus importants - et le plus souvent pris à la légère - est celui du tirant. Le tirant correspond à la force avec laquelle la corde "tire" sur les deux côtés du manche une fois accordée. Plus cette pression est forte et plus la guitare résonne, mais plus elle est difficile à jouer. À l'inverse, plus le tirant est faible et plus il va être simple pour un débutant de plaquer un accord de sa main gauche sans que les cordes grésillent au moment de jouer avec la main droite.

À moins d'avoir une excellente poignée et en tout état de cause, privilégiez ainsi des tirants plus faibles durant l'apprentissage de vos premières chansons. Les guitares du luthier sont souvent munies d'un tirant standard égal à 12, et les tirants de manière générale vont de 10 à 14. Le jour de l'achat de l'instrument, prévoyez ainsi peut-être un set de cordes supplémentaire : il vous rendra bien service si vous éprouvez des difficultés à jouer.

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