Faire la sieste améliorerait nos performances cognitives

Faire la sieste améliorerait nos performances cognitivesPhoto: E. Bolovtsova

On y prend goût avec l'âge. Faire la sieste est un de ces petits plaisirs que l'on aime s'offrir. Et pour une fois, pas question de s'y adonner avec modération. On savait déjà qu'une petite sieste était bénéfique contre l'hypertension. Mais des scientifiques viennent de mettre en évidence le lien entre repos et amélioration des performances cognitives chez les seniors.

Pour parvenir à cette découverte, des chercheurs ont passé au crible les habitudes de vie de 2214 Chinois âgés de 60 ans et plus. Parmi eux, 1534 étaient des férus de sieste contre 680 qui n'avaient pas pour habitude de se reposer après le déjeuner.

L'équipe de scientifiques a alors fait passer une batterie de tests aux participants volontaires. Leur santé physique mais aussi leurs fonctions cognitives ont été analysées. Et les résultats sont sans appel. Ceux qui s'offraient régulièrement de 5 minutes à 2 heures de sieste par jour révélaient de meilleures performances cognitives que les autres.

Ainsi, les chercheurs ont pu observer chez ces personnes une meilleure orientation, une meilleure élocution mais aussi une meilleure mémoire par rapport aux participants de l'autre groupe. La sieste serait donc une véritable cure de jouvence chez les seniors, qui pourraient bénéficier de ses nombreuses vertus sans aucun effet secondaire néfaste. On le sait en effet, avec l'âge, les capacités cognitives tendent à s'éroder.

Et si les chercheurs se sont intéressés pour l'heure à cette tranche d'âge, rien ne dit que des personnes plus jeunes ne puissent bénéficier elles aussi de ce petit coup de frais. Seulement voilà, la sieste est rarement compatible avec une activité professionnelle. Tout du moins, c'est ce que l'on imagine parfois… Car nul besoin de s'allonger dans un lit et d'y passer 2 heures pour trouver le repos. Fermer les yeux dans un endroit calme, y compris dans sa voiture, loin de son téléphone, de 5 à 10 minutes, peut aider à relâcher la tension, à reposer le corps et à recharger les batteries pour l'après-midi. Et en cas d'empêchement la semaine, on se rattrape le week-end pour une vie reposée et en pleine santé !

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