Le cochon d'inde, un compagnon idéal pour les enfants

Les cochons d'inde sont des animaux très doux qui plaisent beaucoup aux enfants. Mais comme pour tout animal de compagnie, il faut savoir s'en occuper. Il y a d'abord l'arrivée de ce nouveau compagnon au sein de la famille qu'il ne faut pas rater, mais aussi les soins et les attentions qu'il faut lui réserver quotidiennement.

Le cochon d'inde, un compagnon idéal pour les enfantsPhoto: 123RF

Depuis quelques années déjà, de nouveaux animaux de compagnie ont fait leur apparition à côté des chiens et des chats. Parmi eux, le cochon d'inde est une petite boule de poil qui est déjà devenu le meilleur ami de nombreuses familles. Si vous projetez d'en adopter un, voici quelques conseils avant de vous lancer.

Le cochon d'inde, un animal familial

Le cochon d'inde, également appelé cobaye, est un rongeur originaire d'Amérique du Sud. Il fait partie des nouveaux animaux de compagnie (NAC). Cet animal est extrêmement sociable et doux ce qui en fait un compagnon idéal pour les enfants. Il ne mord pas et aime particulièrement la compagnie des humains.

Il existe plusieurs races de cochons d'inde. Il y a le cochon d'inde à poil rat, le Péruvien avec de longs poils, le couronné, le rosette avec les poils en bataille, le texel avec le poil frisé, le skinny sans poils du tout etc... Le cochon d'inde peut être ainsi d'une seule ou de plusieurs couleurs.

Le cobaye a une espérance de vie variable, pouvant aller de 4 à 8 ans. Il vit en groupe et supporte mal la solitude. Pourtant, les mâles adultes cohabitent difficilement. Chaque animal a son propre caractère mais on peut dire en règle générale que le cobaye est un animal facile à vivre, qui a très bon caractère et qui apporte chaque jour sa dose de bonne humeur à la famille.

Adopter un cochon d'inde : les premiers pas

Pour commencer, vous devez réfléchir à l'endroit où vous allez installer votre nouveau compagnon. Choisissez une pièce comme la cuisine ou le salon où il ne sera pas trop isolé du reste de la famille. Les cochons d'inde aiment la compagnie, ne l'oubliez pas. Dans l'idéal, sa cage devra être située dans un coin lumineux et sans courant d'air. Enfin, évitez de l'installer à côté de la télé ou de la radio car il supportera difficilement un volume sonore trop important.

Quelques jours avant son arrivée, préparez sa nouvelle maison. Choisissez une cage d'au moins 1 mètre de long pour qu'il puisse se dépenser. Étalez ensuite de la litière de chanvre au fond de la cage. Installez enfin une maison où il pourra s'abriter, un biberon pour l'eau, un râtelier pour le foin et une gamelle pour les croquettes.

Le jour de son arrivée, ne brusquez pas votre cochon d'inde. Au contraire, installez-le dans sa cage et ne vous en approchez pas. Il sera certainement terrifié et aura besoin d'un peu de temps pour se détendre. Laissez-le découvrir seul son nouvel environnement. Remplissez simplement sa gamelle lorsqu'elle est vide et changez son eau tous les jours. Au bout de quelques jours, commencez à faire connaissance avec lui, progressivement, en lui parlant et en lui faisant renifler votre main.

Et après : bien s'occuper de son nouveau compagnon

Un cochon d'inde a besoin d'attention et d'amour pour être heureux. Avec vos enfants, prenez l'habitude de le caresser lorsqu'il est dans sa cage. Parlez-lui. Il est important de le sortir au moins 2 heures par jour pour qu'il puisse se dépenser. Attention aux câbles électriques si vous le laissez gambader librement dans la maison !

Pour ce qui est de l'alimentation, vous pouvez nourrir votre animal avec des croquettes pour cochon d'inde. Changez l'eau de son biberon chaque jour pour éviter que les bactéries ne s'y développent. Son râtelier de foin, lui, doit être rempli en permanence. Enfin, n'oubliez pas de lui donner tous les jours un comprimé de vitamine, sans quoi il risquerait de tomber malade (disponible en animalerie ou chez le vétérinaire).

Sachez que les cochons d'inde raffolent des fruits et des légumes comme la carotte, la pomme, le poivron et l'endive. Habituez-le progressivement à en manger. Méfiez-vous cependant de certains aliments qui peuvent le rendre malade.

Pour son confort, sa cage devra être nettoyée tous les 4 ou 5 jours, un peu moins en été. Vous pouvez le transporter en voiture mais évitez les trajets trop longs qu'il pourrait difficilement supporter.

Publié le 09/12/2014, par Carole Guidon

"Comme Neale Donald Walsch, je crois que la vie commence là où notre zone de confort s'arrête. Et vous ?"