La mélatonine, le remède miracle contre les insomnies ?

Les médicaments contenant de la mélatonine sont de plus en plus à la mode ces derniers temps. Vendus sans ordonnance en pharmacie, ils permettraient de traiter efficacement les troubles du sommeil, sans effets secondaires notables. La mélatonine pourrait donc être une alternative intéressante pour traiter l'insomnie sans avoir recours aux somnifères.

La mélatonine, le remède miracle contre les insomnies ?Photo: 123RF

Comme de nombreuses personnes, vous souffrez peut-être de troubles du sommeil. Difficultés d'endormissement, réveils nocturnes, nuits raccourcies, voilà le lot quotidien de bon nombre d'entre nous. Pourtant, il est possible de retrouver le sommeil sans avoir recours aux somnifères dont le risque de dépendance est souvent pointé du doigt.

Qu'est-ce que la mélatonine ?

La mélatonine est une hormone produite par une glande du cerveau appelée glande pinéale. Elle est sécrétée à la tombée de la nuit alors que sa production est inhibée lorsqu'il fait bien jour.

En fait, la mélatonine permet au cerveau de faire la distinction entre le jour et la nuit, entre la veille et le sommeil. Ainsi, lorsque cette hormone est sécrétée, le cerveau comprend que dans peu de temps, il sera l'heure de passer en phase de sommeil. C'est pour cela que la mélatonine est souvent appelée hormone du sommeil.

Lorsque des individus souffrent de troubles du sommeil, il est possible de leur prescrire de la mélatonine de synthèse sous forme de médicament ou de complément alimentaire. Le but étant, bien entendu, de retrouver un rythme veille-sommeil convenable, avec un temps d'endormissement raccourci.

Quels sont les effets reconnus de la mélatonine ?

Depuis les années 2000, de nombreuses études se sont penchées sur la mélatonine et sur ses effets sur les troubles du sommeil. Aujourd'hui, les résultats de ces études nous apprennent que la mélatonine a des effets réellement bénéfiques, notamment sur les insomnies.

Chez les personnes ayant l'habitude de voyager, la mélatonine permettrait de diminuer les effets liés au décalage horaire. Chez les sujets de plus de 55 ans, les médicaments contenant cette hormone permettraient de faire face aux insomnies liées à un déficit en mélatonine. Chez les personnes souffrant d'insomnies en général, elle contribuerait à réduire le temps d'endormissement.

Autre point positif, la mélatonine est dénuée d'effets secondaires. Contrairement aux somnifères, par exemple, il n'y a pas de risque de dépendance. De même, la mélatonine ne plonge pas les personnes qui en consomment dans un état léthargique, ce qui permet d'être frais et dispos dès le réveil.

Peut-on prendre de la mélatonine sans consulter son médecin ?

Les médicaments et compléments alimentaires contenant de la mélatonine sont vendus sans ordonnance en pharmacie. Il est donc tout à fait possible de vous en procurer sans avoir à consulter votre médecin généraliste au préalable. En revanche, il serait dommage de vous priver des conseils de votre pharmacien. Il s'assurera que la mélatonine est bien adaptée à votre situation. Il vérifiera aussi qu'il n'y a pas de risque d'interaction entre ce nouveau médicament et ceux que vous prenez déjà.

Toutefois, si vous avez l'impression que la mélatonine ne vous convient pas ou qu'à la fin du traitement, vous dormez toujours aussi mal, il est vivement recommandé de consulter votre médecin généraliste. En effet, lui seul sera en mesure de déterminer la cause de vos troubles du sommeil. Si besoin est, il pourra même vous orienter vers d'autres spécialistes pour vous aider à les soulager.

Si vous souhaitez éviter le recours à la mélatonine de synthèse, tournez-vous vers les aliments naturellement riches en tryptophane, l'acide aminé qui déclenche la sécrétion de mélatonine : la tomate, les noix, le maïs, le riz, la banane, les œufs ou encore l'huile d'olive.

Publié le 17/11/2014, par Carole Guidon

"Comme Neale Donald Walsch, je crois que la vie commence là où notre zone de confort s'arrête. Et vous ?"