Une grotte classée à l'Unesco est à vendre dans les Pyrénées-Orientales

Une grotte classée à l'Unesco est à vendre dans les Pyrénées-Orientales

L'actuel propriétaire de la Cova Bastera, une grotte fortifiée inscrite au Patrimoine de l'Unesco, la met en vente pour 360 000 euros. Une affaire à saisir ?

La grotte de Cova Bastera se trouve dans la ville de Villefranche-de-Conflent, près de Perpignan, dans les Pyrénées-Orientales. Elle attire chaque année entre 20 000 et 30 000 visiteurs, « sans un seul centime de publicité dépensée » comme l'explique son actuel propriétaire Bernard Castillo, du fait d'une localisation privilégiée près de transports, mais pas uniquement. C'est la seule grotte fortifiée par Vauban et elle est inscrite au Patrimoine de l'Unesco depuis 2008.

Sébastien Vauban était un ingénieur de renom sous Louis XIV, et c'est lui qui a supervisé les travaux visant à fortifier les murs de la grotte et à aménager des espaces pour canons. L'idée étant d'inclure la grotte de Cova Bastera dans les défenses de la ville. Hélas, il mourut l'année même où commencèrent les travaux et ne vit donc pas le résultat final.

C'est ce lieu unique que Bernard Castillo a décidé de mettre en vente, pour des raisons de santé. Le prix pour devenir propriétaire de la grotte est de 360 000 euros, pour un bien qui fut acheté par son père « pour le prix d'une Renault 5 neuve » à l'époque. Le gérant actuel souhaite trouver un repreneur capable de poursuivre son œuvre, et c'est pour cela qu'il a passé son annonce exclusivement auprès de l'Association nationale des Exploitants de Cavernes aménagées pour le Tourisme (ANECAT).

L'entrée de cette grotte est gratuite (depuis 2016) et ce n'est pas le profit qui est recherché. Les visiteurs viennent par passion pour découvrir la seule grotte fortifiée d'Europe inscrite au Patrimoine de l'Unesco et ils gravissent avec entrain les 124 marches qui les séparent de la grotte. Ils ont ensuite tout le loisir de découvrir l'intérieur, avec un parcours de 800 mètres aller-retour qu'ils peuvent arpenter à leur guise.

Les visiteurs trouveront dans la même ville d'autres sites inscrits au Patrimoine de l'Unesco, tels que les remparts et la tour de la Viguerie, également fortifiés par Vauban, ou l'impressionnant fort Libéria qui domine la cité. Il y a de quoi s'occuper dans la région, ce qui pourrait donner envie à un potentiel nouvel acquéreur de devenir le propriétaire de la grotte de Cova Bastera au plus vite !

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