Quand vos objets se mettent à communiquer

Rencontre avec Thomas Nicholls, responsable marketing chez Sigfox

Il existe un réseau encore peu connu qui permet de connecter n'importe quel objet à internet pour lui donner la parole. Cela s'appelle Sigfox et c'est une invention française. Explications de cette petite révolution née dans une société toulousaine.

Quand vos objets se mettent à communiquer

Sigfox permettrait de relier les objets du quotidien à l'internet, pour mieux les contrôler. Concrètement, comment ça marche ?
Il y a aujourd’hui des millions d’objets connectés : des ordinateurs, des téléphones portables, des GPS… Ces objets ont tous besoin de communiquer des volumes importants de données, et ils le font grâce à des technologies comme le GSM, le satellite ou encore le Wi-Fi. Toutes ces technologies sont relativement bonnes pour satisfaire les besoins en connectivités de ces objets-là.

Cependant, nous sommes aussi entourés de millions d’objets plus simples, qui ne demandent qu’à être connectés eux aussi pour échanger des informations simples. Mais très peu de ces objets le sont, fautes de solutions de connectivité adaptées. En effet, les solutions citées ci-dessus sont souvent trop chères, trop voraces en énergie et trop compliquées à configurer. Chez Sigfox, nous avons pris le pari d’offrir à ces objets la chance de communiquer.

Concrètement, nous permettons à ces objets de communiquer sur notre réseau de la manière la plus simple possible. Ces objets intègrent un module Sigfox et envoient des informations légères (12 octets). Les messages envoyés sont captés par nos antennes déployées sur tout le territoire, renvoyés sur le cloud Sigfox puis restitués au client sur son système d’information.

Notre réseau permet ainsi à ces objets de communiquer à un prix extrêmement réduit (jusqu’à 1€ par objet et par an), en consommant extrêmement peu d’énergie (un objet peut ainsi être autonome plus de 10 ans avec une pile classique) et de manière sécurisée et transparente pour le client.

Quelles sont les applications possibles pour la maison ?
Sigfox ouvre la porte à des millions d’applications dans tous les domaines. En ce qui concerne la maison connectée, tout est également envisageable : 
- Un congélateur peut vous envoyer un message s’il tombe en panne, vous permettant ainsi de sauver vos denrées stockées.
- Votre compteur électrique vous permet de suivre en direct votre consommation, vous aidant ainsi à la réguler, éviter les pics de consommation et reporter ces efforts sur votre facture EDF.
- Votre détecteur incendie vous envoie un message lorsque sa batterie va tomber en panne, vous êtes ainsi garantie de son bon fonctionnement au moment où un feu se déclencherait.
- Un capteur de qualité de l’air vous avertira lorsque le taux de CO² dans votre habitation sera trop élevé, vous permettant ainsi s’aérer votre habitation et éviter le pire
- Votre machine à café vous préviendra avant que soyez à court de café ou pourra même passer la commande pour vous.

Il y a une multitude d’applications imaginables dans tous les secteurs.

Quelle est la différence avec les solutions qui existent déjà en matière de domotique ?
Tout d'abord, il faut bien comprendre que Sigfox est un opérateur et ne vend pas de produits connectés. Ensuite, il y a plusieurs différences entre notre réseau et d'autres solutions de connectivité, à commencer par la consommation énergétique des objets connectés. On sait que les objets connectés via les solutions de connectivité actuelles sont fortement consommatrices d’énergie. A l’heure où nous construisons des logements avec des normes énergétiques toujours plus drastiques pour réduire nos consommations, il semble paradoxal de se ruer vers des solutions consommant d’autant plus d’énergie.

Un autre point important est la connectivité « out-of-the-box » qu’offre Sigfox. Autrement dit, les produits connectés à notre réseau n’ont pas à être configurés avant utilisation. Une fois mis en route, ils sont connectés au réseau sans aucune manipulation de la part de l’utilisateur. Ceci lève un frein énorme qui persiste pour les solutions en Wi-Fi par exemple. Cet aspect n’est pas négligeable quand on connaît le nombre de personnes, notamment âgées, qui sont bloquées par leur manque d’expérience et d’aise avec les produits numériques, très complexes pour eux. Ces objets pourraient pourtant leur faciliter énormément la vie.

Quels sont vos clients actuels, déjà séduits par Sigfox ?
Parmi les clients on trouve des sociétés comme la MAAF, qui connecte des détecteurs d'incendie et d'intrusion, ou encore Clear Channel, qui gère ainsi ses panneaux d'affichage de publicités.

Pensez-vous que votre technologie va dessiner la maison du futur ?
Notre technologie va en effet permettre l’avènement de la future maison connectée, en offrant la possibilité à tous les objets simples de communiquer et ainsi d’apporter de nombreux services aux usagers. Cependant, il faut rappeler que Sigfox permet de connecter les objets bas-débit, c’est-à-dire ceux qui ont peu de données à communiquer. Cette technologie sera donc complémentaire des technologies haut-débit. Ainsi pour tout ce qui est multimédia (voix, images, vidéos…), les technologies existantes seront toujours nécessaires. Sigfox permettra donc d’atteindre la maison "totalement connectée", mais en cohabitant avec les autres technologies.

Merci Thomas d'avoir répondu à nos questions.
Visitez le site : www.sigfox.com/fr

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