L'isolation avec la perlite expansée

Encore peu connue, la perlite est un matériau étonnant, utilisée pour ses propriétés en matière d'isolation. Facile à manipuler, elle présente de multiples avantages qui pourraient la rendre prochainement très populaire.

L'isolation avec la perlite expanséePhoto: ricardo.ch

La perlite expansée est un matériau d’origine minérale, obtenue à partir de roches volcaniques siliceuses. Ces roches sont concassées pour les transformer en poudre grossière, avant d’être chauffées intensément à plus de 1000 degrés Celsius. Au final, on obtient des granulés blancs ayant un fort pouvoir d’isolation phonique et thermique.

Avec sa texture légère, ce matériau d’isolation peut être utilisé avec du béton pour bâtir des murs légers et dotés d’un bon pouvoir isolant. Elle s'utilise aussi dans les planchers, dans les combles, ou encore entre les cloisons et autres parties creuses difficiles d’accès. Son usage est en effet très simple, ce qui lui permet d’être utilisable partout : il suffit de la déverser en une couche homogène et bien épaisse.

Un matériau aux nombreux avantages

La perlite expansée est un isolant naturel d’une grande efficacité. Elle ne présente aucun danger pour l’environnement et n’est pas toxique pour l’homme. Elle doit son nom au fait que la roche volcanique d’origine, une fois chauffée, voit son eau s’évaporer brutalement, au point de faire grossir un petit bout de roche broyé jusqu’à 15 fois sa taille. Celui-ci est alors rempli de bulles d’air, ce qui offre un autre atout à la perlite : sa légèreté. On peut ainsi l’utiliser copieusement en couches compactes dans les planchers par exemple, sans pour autant mettre en danger la charge au sol, notamment dans les étages.

Étant un matériau minéral, la perlite est imputrescible, elle n’attire pas les rongeurs et insectes nuisibles et elle n’est absolument pas inflammable. En somme, il s’agit d’un matériau résistant au temps, stable, 100% naturel et non toxique.

L’inconvénient majeur de la perlite expansée

La perlite a une grande ennemie : l’eau. Elle peut endommager votre installation pour peu que vous ayez été négligeant durant vos travaux. Il faut savoir que la perlite expansée a un fort pouvoir d’absorption et qu’elle peut s’imbiber de 4 à 5 fois son poids en eau. Inutile de dire que cela pose de gros soucis en cas de fuites. Les granulés perdent leur pouvoir isolant au contact de l’eau et commencent à s’effriter au fil du temps. Le vrai problème est que la perlite est sensible à l’eau sous toutes ses formes : la vapeur d’eau et l’humidité ont donc aussi un effet très néfaste, il faut en tenir compte dans vos aménagements.

Pour régler ce problème, on n’hésite pas à associer la perlite avec d’autres produits isolants comme le bitume ou des fibres polymères afin de garantir son pouvoir isolant durant de longues années. On peut également la mélanger avec un liant hydrofuge afin de la rendre imperméable à l’eau.

Hélas, ces techniques font perdre à la perlite son attrait écologique et fait exploser un coût qui peut déjà être vu comme assez lourd. En effet, et c'est un autre inconvénient, la perlite expansée est chère : comptez environ 180 € pour 1m3 de matériau.

Publié le 12/02/2013, par Erwan Dutellier

"Fan de technologie et de design intérieur, j'aime les maisons et les gens qui vivent dedans."