L'enfant et le deuil de son animal de compagnie

La perte d'un compagnon de jeu, et souvent d'un ami, peut être difficile à accepter pour un enfant. Il est important de le soutenir et de l'épauler durant ce moment douloureux.

L'enfant et le deuil de son animal de compagniePhoto: 123RF

Que ce soit un chien, un chat, un hamster ou même un poisson rouge, la mort d'un animal de compagnie peut être traumatisante pour un enfant, et provoquer beaucoup de souffrances et de questions. Il aura besoin de soutien et de compréhension de votre part afin de surmonter son deuil.

Écouter et rassurer l'enfant

Il faut tout d'abord laisser l'enfant évacuer ses émotions. Qu'il s'agisse de colère ou de chagrin, ses sentiments sont légitimes et votre enfant a besoin d'être écouté et rassuré. En effet, la perte d'un animal, surtout pour les jeunes enfants, risque de poser beaucoup d'autres questions : est-ce que l'on meurt tous un jour ? Qu'est-ce qui se passe après la mort ? Est-ce que les parents peuvent mourir aussi ?

Un enfant peut ainsi développer une angoisse envers la mort, car tout d'un coup, son univers s'effondre. Il est donc important de lui expliquer les choses simplement et de le rassurer. Oui, tout le monde part un jour, et c'est normal. Cela fait partie du cours de la vie, il faut l'accepter. N'hésitez pas à lui dire que vous aussi, vous ressentez du chagrin, mais que cela ne remet pas en cause les bons moments passés avec l'animal disparu.

Ne pas minimiser son chagrin

Il est également important de prendre les craintes et le chagrin de votre enfant au sérieux. Rappelez-vous à quel point les choses pouvaient être intenses pour vous au même âge. Non seulement il a perdu un animal, mais il a également très probablement perdu un ami, et ce n'est pas quelque chose dont il faut se moquer ou minimiser. Écoutez votre enfant, s'il a besoin de parler, et soyez attentifs. Si vous le voyez se renfermer, allez vers lui pour parler de ce qu'il ressent. Un enfant peut se sentir très seul dans ces circonstances, il a besoin de se sentir entouré et compris.

Une cérémonie pour dire adieu

Vous pouvez aider votre enfant à faire son deuil en organisant une cérémonie d'adieu, qui permettra à l'enfant de s'exprimer sur les émotions qu'il ressent mais également de dire adieu à son animal de compagnie. Il se sentira plus soutenu s'il voit les autres membres de la famille y participer.

Ne lui proposez pas tout de suite un nouveau compagnon. Mieux vaut attendre quelques semaines et amener le sujet en douceur, en expliquant qu'il ne s'agit pas de remplacer l'animal perdu, mais de créer un nouveau lien et de tisser une nouvelle histoire.

Publié le 04/01/2016, par Anaïs Sybellas

"J'aime citer Goethe : Quoique tu rêves d'entreprendre, commence-le. L'audace a du génie, du pouvoir, de la magie."